WhatsApp deberá cobrar a sus usuarios

| enero 3, 2012 | 9 Comentarios

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Si hace un par de días os contábamos que 2011 ha sido el año en que WhatsApp mató al SMS, hoy nos queremos centrar en un aspecto que tratamos en ese post pero de manera muy leve, y es la necesidad del servicio de ser rentable.

Proyectos web sin coste ni publicidad

En los últimos años hemos visto el lanzamiento de algunos servicios que no tenían coste para el usuario y que han sido un éxito sin paliativos. Facebook y Twitter son los dos más grandes, pero otros más cerca del usuario móvil como Instagram o Viber no se quedan atrás.

En el lanzamiento de un servicio se da por descontado que los primeros años son de pérdidas, y son los inversores los que ponen dinero para que el proyecto salga adelante con la confianza de que cuando generen beneficios las plusvalías serán mayores que la inversión. La salida a bolsa o la monetización del sistema son dos de las opciones más factibles.

La publicidad es una de las franjas más usadas para ganar dinero pero no siempre es fácil rentabilizar un coste alto de servidores o personal de esta forma.

El caso WhatsApp

Un servicio como Whatsapp, llamado a ser el sustituto del sms en vez del correo electrónico (El futuro de los SMS. Parte I y Parte II) no se puede permitir el lujo de no ser rentable a medio plazo. Incluso en fin de año han sido uno de los medios más usados para las felicitaciones.

Sin embargo los costes que tienen, que no hacen sino ir en aumento debido al ingente uso de la aplicación y del gran aumento de los usuarios de la misma al ser multiplataforma, hacen que las rondas de inversión sean más numerosas, más cuantiosas o que se acelere la fase de rentabilización del proyecto.

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Las opciones de cobro

Las opciones no tienen porqué pasar por cobrarle al usuario final, pero algunas de las opciones sí que son por esa vía. Proponemos las que podrían ser más evidentes, aunque no hemos de olvidar que WhatsApp es una aplicación de pago.

El usuario hace un pago único

La opción más sencilla es que el usuario pague por la aplicación, tal como se supone que hace ahora en iPhone pero sin promociones ni ofertas, ya que este planteamiento sería a largo plazo.

El usuario hace un pago mensual

La opción quizás más viable por cantidad de ingresos y la relación de estos con el uso de los servidores y personal es que los usuarios pagaran una cuota mensual. Hablaríamos de una cifra baja de uno o dos euros, ya que tiene que seguir habiendo una diferencia grande entre el gasto por SMS y el que causaría WhatsApp.

El programa implementa publicidad

La opción más sencilla es meter publicidad en la aplicación, algo que hacen otras aplicaciones de este tamaño, como Angry Birds, que directamente descartó la opción de hacer una de pago sin publicidad.

Mensajes patrocinados

La opción que tanto Twitter como Facebook han elegido es la inclusión de publicidad intrusiva pero sólo de aspectos que interesan a los clientes. Esa publicidad contextual que tan famosa hizo Adsense podría ser una buena alternativa para WhatsApp.

Acuerdos con operadoras

Las operadoras de telefonía móvil están siendo muy beneficiadas por este nuevo programa, que les genera muchas altas nuevas en datos pese a una disminución de los SMS. Un pago de las operadoras a WhatsApp en concepto de inversión o de revenue podría empezar a subir los ingresos de la empresa.

Versión de pago y versión gratuita reducida

La última opción es hacer dos versiones, ambas sin publicidad, pero diferenciadas en las prestaciones de las mismas. Por ejemplo, la completa tendría la opción de enviar mensajes a grupos de más de 5 personas y la sencilla sólo hasta 5. Otra variante sería la opción de enviar emoticonos o imágenes sólo en la versión de pago.

Las falsas cadenas

No podíamos dejar de mencionar en este post las falsas cadenas de las que son víctimas todos los servicios famosos y que se aprovechan de la ingenuidad de la gente. Hotmail, MSN, Facebook… y ahora WhatsApp se ven inundados por oleadas de mensajes que nos incitan a enviar el mismo texto a muchos amigos para que no cierren el sistema.

En realidad, eso lo que hace es crear picos que empeoran el uso del mismo a cambio de nada. La propia empresa ha tenido que hacer algún que otro comunicado debido a esas malas prácticas:

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Encuesta

Para terminar el artículo, queríamos saber la opinión de cuantos más usuarios mejor, por lo que hemos creado una pequeña encuesta en la que os pedimos que votéis una de las opciones que os damos. Por supuesto si te cambiarías de aplicación antes de pagar puedes usar esa opción y si se te ocurren más opciones déjalas en los comentarios.

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Sobre el autor ()

Tecnófilo aficionado a los smartphones desde el 2003. En 2009 cofundé la red de bemoob. Podéis encontrarme en Google Plus y en Twitter (@alvarezdelvayo).

Comentarios (9)

  1. Jorge Rojas dice:

    hasta donde tengo entendido WhatsApp es de paga, pero te dan un año para que lo uses gratis, después de usarlo durante un año tienes que pagar 2 dolares anuales, solo si lo quieres seguir usando. el inconveniente que yo tendría al llegar ese momento de pagar, es que creo que las formas de paga son solo con tarjeta de crédito (mediante google checkout o paypal) y no lo puedes hacer con el saldo de tu celular, lo cual se me hace una muy mala idea no contar con esa opción.

    • javiersmp dice:

      Yo siempre he preferido que los cargos de las tiendas de aplicaciones (App Store o Android Market) se realicen con los métodos de pago de Apple o Google: no quiero que las telecos manejen mis compras y facturen ellos, bastantes fallos comenten con los precios de las llamadas como para delegar en ellos el pago de aplicaciones.

      Sin embargo, desde el punto de vista de los jóvenes usuarios de smartphones, es cierto que en la mayoría de las ocasiones no disponen de tarjetas de crédito para realizar los pagos, con lo que están “obligados” a utilizar aplicaciones gratuitas o simplemente la piratería.

      Por tanto, el método de publicidad puede hacer que más jóvenes “aporten” dinero a las arcas de la empresa, ya que no exiges ningún método de pago.

  2. javiersmp dice:

    Yo apuesto por un pago único (tal y como está en iOS): algo más elevado de los 0,79€ actuales, pero más bajo que de los 6€ que plantea la encuesta. Quizás 2,99€ sea un precio justo.

    El problema de este método de financiación: 3€ x 50.000.000 usuarios = 150.000.000 € ¿Cuantos meses de servidores/personal podrían pagar?

  3. Nacho dice:

    2 o 3€ al año es un precio justo, yo pagué en su día los 0,79€ que vale para iOS y me pareció demasiado barato.

  4. cesvlc dice:

    Yo apuesto por un pago único, sea al año o de por vida, así te despreocupas y has cumplido.

  5. Operador dice:

    La tendencia en muchos modelos de negocios online va encaminado a las suscripciones, yo no descartaría esta opción de forma mensual 2-3€, y así no pagar una cuota anual demasiado alta 25-30€.

    Sería interesante conocer el dato de usuarios activos de whatsapp y el promedio de mensajes para hacer las cuentas.

    Un saludo

  6. EN Android hay entre 10 y 50 millones, y de iOS tiene que haber al menos lo mismo.

    Supongamos un total de 25 o 30 millones de usuarios.

    El problema de contemplar un único pago es que el crecimiento de usuarios es limitado.

    Opto más por lo que dice Operador, pero no obstante esto es solo una reflexión, no es que WhatsApp lo haya comentado.

  7. Noelia Barrera dice:

    En facebook he leído comentarios de usuarios ofendidos ante la posibilidad de tener que pagar por utilizar whatsapp. Yo creo que la idea no es descabellada, ya que el servicio es bastante completo y por supuesto se ahorra mucho frente al sms o mms.
    Creo que la mejor opción es la de mensaje patrocinado, como en facebook. De este modo los usuarios no tendrían que pagar por el servicio.

  8. ramon dice:

    no lo uso.no me parece seguro.
    prefuero usar google talk.
    no se por que la gente se echa en manos de aplicaciones asi.
    cuando tiene otras gratis que vienen de serie en sus android.

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